Onze geschiedenis

Van pionier tot Europees specialist voor pelletverwarmingen

 

Het begin van de pelletverwarmingsspecialist
ÖkoFEN werd in 1989 opgericht door ingenieur Herbert Ortner. Het ecologische onderzoek en de ontwikkeling (Ökologische Forschung und Entwicklung) op het gebied van de huisinstallaties met biomassa waren en zijn nog steeds onze roeping en is terug te vinden in onze bedrijfsnaam. De drijvende kracht achter de oprichting van het bedrijf was de situatie in de jaren tachtig, de tijd na de oliecrisis. Herbert Ortner kon niet begrijpen dat miljarden voor stookolie worden uitgegeven, hoewel de CO2-neutrale brandstof hout zich direct vóór de huisdeur bevindt. Dat was het geboorte-uur van onze passie voor biomassaverwarmingen, in het begin nog houtsnippersystemen.

Herbert Ortner begon in de koeienstal van zijn schoonouders. Destijds was het nog een klein team: Herbert Ortner, zijn vrouw en twee medewerkers, die beiden ook nu nog bij ÖkoFEN werken. Herbert was verkoper, monteur, klantenservicemonteur en directeur in één persoon. Velen dreven er de spot mee: „Nu draait die Ortner echt door. Gaat daar in zo´n koeienstal verwarmingen in elkaar lassen.“ Maar langzaam, stap voor stap, groeide het bedrijf.

Het werd heel snel duidelijk dat de brandstof houtsnippers eigenlijk uitsluitend geschikt is voor agrarisch gebruik en voor grotere installaties. Daarom zocht ÖkoFEN naar een praktische oplossing voor de eengezinswoning. Houtpellets waren daartoe zeer geschikt, omdat het om een genormeerde brandstof gaat, die bovendien een veel hogere energiedichtheid heeft dan houtsnippers.
Na intensief ontwikkelingswerk konden we reeds in 1994 de eerste automatische pelletketel voorstellen. Nadat voor het eerst in 1996 in Oostenrijk pellets werden aangeboden, konden wij van ÖkoFEN als eerste producent in januari 1997 de Pellematic als gekeurde pelletketel openbaar maken. Deze pioniersprestatie baarde veel opzien en was het begin van een razendsnelle marktontwikkeling.

In het begin waren dat met name pioniers die een pelletverwarming hadden ingebouwd, hoewel de brandstof destijds ongeveer 20 procent duurder was dan stookolie. Bovendien waren de investeringskosten duidelijk hoger dan bij een olieverwarming. Deze eerste klanten waren enthousiast en ook bereid de een of andere kinderziekte op de koop toe te nemen. Met behulp van deze klanten hebben we de pelletverwarming continu verder ontwikkeld. Zo was het mogelijk een hightech-product te ontwikkelen dat volledig voldoet aan de huidige eisen aan een modern verwarmingssysteem. Reeds in het jaar 2000 werden meer dan 1.000 pelletketels en in het jaar 2003 meer dan 2.000 ketels geproduceerd. Tot in het jaar 2018 werden wereldwijd ongeveer 80.000 pelletverwarmingen geproduceerd en aan tevreden klanten geleverd. 30 jaar na de oprichting van het bedrijf beschikken we over een moderne productie en hebben we wereldwijd ongeveer 400 medewerkers.